Michel ZINK

de l’Académie française, Membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

SECRÉTAIRE PERPÉTUEL DE L'ACADÉMIE DES INSCRIPTIONS ET BELLES-LETTRES

Né le 5 mai 1945 à Issy-les-Moulineaux. Il est élève au lycée du Parc à Lyon de la 11e à la khâgne, d’où il intègre l’École normale supérieure (Ulm) en 1964. Agrégé de lettres classiques en 1967, il est assistant, puis maître-assistant à la Sorbonne de 1968 à 1976, avec une interruption de deux ans (1970-1972) pendant lesquels il est assistant à la faculté des lettres de Tunis au titre de la coopération militaire. Il soutient une thèse de 3e cycle en 1970 sur le genre lyrique médiéval de la pastourelle et une thèse d’État en 1975 sur les débuts de la prédication en langue vernaculaire romane.

Il est professeur à l’université de Toulouse II de 1976 à 1987, puis à l’université Paris-Sorbonne de 1987 à 1994, enfin au Collège de France, où il tient de 1994 à 2016 la chaire de Littératures de la France médiévale. Il est élu en 2000 à l’Académie des inscriptions et belles-lettres dont il est le Secrétaire perpétuel depuis 2011. Il a enseigné comme professeur invité à Yale, à Berkeley, à « Penn » (University of Pennsylvania), à Johns-Hopkins, à Columbia, à Stanford, à Wesleyan, à l’université de Chicago, à celle de Rome « La Sapienza », à celle de Naples « Federico II », à celle de Constance, de Saint-Jacques-de-Compostelle, de Genève, de Zurich. Ses nombreux cours et conférences dans d’autres universités américaines, européennes, japonaises, chinoises et coréennes se sont parfois confondus avec la « délocalisation » de ses cours du Collège de France. Il a exercé au fil des années les responsabilités et obtenu les récompenses qui accompagnent une carrière universitaire. Il a été membre, puis président du jury du concours d’entrée (A/L) à l’École normale supérieure, président du conseil d’administration de la même École, membre de l’International Advisory Board de l’université de Nagoya, vice-président de l’assemblée des professeurs du Collège de France, codirecteur de la revue Romania. Actuellement, il est, entre autres, secrétaire général du conseil d’administration de la Fondation Singer-Polignac, membre, depuis plusieurs décennies, du conseil de rédaction de Commentaire, membre du jury du prix Chateaubriand, du prix Guizot, du prix Arsène Lupin du roman policier. Il a reçu le prix de l’Association internationale des études françaises (1987), la grande médaille d’or de la société Arts, Sciences, Lettres (1997), le Liseron d’or de l’académie des Jeux floraux de Toulouse (2001). Il est docteur honoris causa des universités de Sheffield (2004) et de Bucarest (2011). Le prix Balzan lui a été décerné en 2007. Il est membre étranger de l’American Academy of Arts and Sciences et de la Royal Swedish Academy of Letters, History and Antiquities, membre correspondant étranger de l’Académie autrichienne des sciences, de l’Académie des sciences de Lisbonne et de la Medieval Academy of America, membre d’honneur de l’Académie de Versailles, de l’Académie des sciences, lettres et arts d’Alsace et de l’Académie de Lyon. Il est élu en 2019 correspondant étranger de l'académie de la Crusca.

La grande majorité de ses livres et la plupart des ouvrages qu’il a écrits en collaboration ou dirigés portent sur la littérature du Moyen Âge, particulièrement la poésie lyrique et la littérature religieuse, ou plus exactement la pensée religieuse dans la littérature et ses conséquences sur la pensée et l’esthétique littéraires. Certains colloques qu’il a organisés et les volumes qui en ont été tirés portent sur des thèmes généraux touchant plus directement à la théorie littéraire. Préoccupé par le risque de dessèchement, d’enfermement dans le cercle étroit des spécialistes, d’incompréhension et d’oubli qui menace la littérature du passé, il a créé en 1988 au Livre de Poche la collection Lettres gothiques, où sont publiées des œuvres du Moyen Âge dans le texte original français, occitan ou latin avec une traduction en regard. Il prend grand intérêt et grand plaisir aux entreprises de vulgarisation sous toutes les formes, comme les brèves chroniques qu’il a données un été sur France Inter sous le titre Bienvenue au Moyen Âge et qui ont été réunies dans un petit livre. Son effort est toujours de donner accès aux textes eux-mêmes et de s’effacer derrière eux. Il a publié aussi des romans, des contes, des souvenirs. Il a été élu à l’Académie française, le 14 décembre 2017, au fauteuil de René Girard (37e fauteuil), et reçu le 18 octobre par Michael Edwards.

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