Quand la France commence-t-elle ?

Entretien avec Bertrand Lançon
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C'est une question redoutable qui sonde nos lointaines origines. Les historiens ont bien de la peine à y répondre de façon précise et unanime. Quand la France commence-t-elle ? Dans un livre récent, paru aux éditions Perrin, Bertrand Lançon, professeur émérite d’histoire romaine de l’Université de Limoges, s’empare de cette problématique. Il montre qu’elle peut se comprendre de deux manières. À partir de quand voit-on émerger les éléments constitutifs de ce qu’on appelle aujourd’hui la France : un territoire cohérent, une culture spécifique, une forme d’unité politique ?Et depuis quand un peuple a-t-il conscience de partager un destin commun ? Bertrand Lançon rappelle que notre pays s’est construit en cascades successives avec, selon lui, un tournant majeur au VIIIe siècle.

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