Rencontre avec Philippe Charlier, le « médecin des morts »

Entretien avec Philippe Charlier, médecin légiste, anthropologue, archéologue et fondateur de la nouvelle Fondation Anthropologie, Archéologie, Biologie - Institut de France

Le 8 juin 2020, Xavier Darcos, Chancelier de l’Institut de France, et le Docteur Philippe Charlier ont signé la convention la convention de création de la Fondation Anthropologie, Archéologie, Biologie-Institut de France. C’était l’occasion de faire plus ample connaissance avec son fondateur, Philippe Charlier, pour qu’il nous en dise un peu plus sur les projets de cette fondation et sur son propre parcours. Médecin légiste de formation, il est l’une des figures de proue de la paléopathologie, une discipline consistant à recourir aux techniques de la médecine légale pour « autopsier » des morts anciens tels que Saint Louis, Agnès Sorel, Descartes et même Lucy (Voir Autopsie des morts célèbres, Tallandier, 2020). Rien de macabre dans cette démarche : en effet, en étudiant des morts anciens ou encore des fétiches, Philippe Charlier contribue plutôt à ressusciter des sociétés disparues ou menacées en même temps qu’il explore les rites d’hier et d’aujourd’hui (voir Rituels, Éditions du Cerf, 2020).

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