Histoire et légendes de Bouvines

Entretien avec Dominique Barthélemy, correspondant de l’Académie des inscriptions et belles-lettres.

La bataille de Bouvines, remportée le 27 juillet 1214 par le roi Philippe Auguste sur un empereur allemand, un comte de Flandre et d’autres coalisés financés par l’Angleterre est sans conteste l’un des actes fondateurs de la dynastie capétienne et l’un des épisodes les plus célèbres du « roman national » français. Du XIIIe siècle jusqu’à nos jours, elle a été l’objet de multiples légendes que l’historien médiéviste Dominique Barthélemy confronte à la réalité des faits. À l’issue d’une enquête fouillée (La bataille de Bouvines. Histoire et légendes, Éditions Perrin, 2018), il décrit un affronte-ment certainement plus modeste et moins épique que celui construit et enrichi au gré des nécessi-tés politiques. Mais de la sorte, il clôt moins un dossier qu’il ne nous invite à poursuivre la réflexion sur l’idée que les Français se font d’eux-mêmes.

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