Les troubles psychiques selon Galien. Médecine ou philosophie ?

Par Julien Devinant, lauréat du prix Alfred Croiset de l’Académie des inscriptions et belles-lettres.

Galien de Pergame est connu pour avoir été, dans l’empire romain du IIe siècle de notre ère, un éminent médecin, auteur prolifique de centaines de traités médicaux, initiateur d’une « tradition galénique » perpétuée de siècle en siècle. Or Galien était également philosophe. Comment analysait-il la question complexe des troubles psychiques, à l’articulation de la médecine et de la philosophie ? Julien Devinant s’est saisi de cette question en historien de la philosophie et des sciences. Examinant le partage qu’établit Galien entre philosophie morale et psychopathologie, entre dérèglements émotionnels et troubles cognitifs, il dévoile une vision nuancée, non dogmatique, de la question de la folie et montre que le système scientifique de Galien, contrairement à une idée répandue, repose en partie sur la possibilité de dire : « je ne sais pas ».

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