Des fossiles aux rayons X. L’imagerie virtuelle et les progrès de la paléontologie

Par Jorge Mondéjar-Fernández, lauréat 2020 de la bourse Louis Gentil - Jacques Bourcart de l’Académie des sciences   

Paléontologue, Jorge Mondéjar-Fernández aime feuilleter le grand livre de de la vie à partir de fossiles âgés de plusieurs centaines de millions d’années, trouvés sur le terrain ou dans les tiroirs des muséums, à Paris ou Francfort. La sortie des poissons hors de l’eau à la fin du Dévonien et l’apparition des tétrapodes, événements majeurs de l’évolution, sont au centre de ses recherches. Pour mener à bien ses analyses de  Durialepis edentatus, de Tulerpeton curtumet d’autres rescapés de ces périodes si lointaines, il emploie des techniques d’imagerie virtuelle devenues indispensables aux paléontologues depuis une quinzaine d’années. Les CT-Scans et la lumière Synchrotron leur permettent en effet d’explorer désormais de manière non destructrice l’intérieur des fossiles pour en produire des reconstitutions 3D ultra-détaillées, de l’ordre du micromètre, apportant des éclairages nouveaux sur ce grand tournant de l’histoire du vivant.

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Jorge Mondéjar Fernández, François J. Meunier. (2020) New histological information on Holoptychius Agassiz, 1839 (Sarcopterygii, Porolepiformes) provides insights into the palaeoecological implications and evolution of the basal plate of the scales of osteichthyans
Jorge Mondéjar-Fernández, Gaël Clément & Sophie Sanchez (2014) New insights into the scales of the Devonian tetrapod Tulerpeton curtum Lebedev, 1984, Journal of Vertebrate Paleontology, 34:6, 1454-1459, DOI : 10.1080/02724634.2014.877474
Mondéjar‐Fernández, J., Friedman, M. and Giles, S. (2021), Redescription of the cranial skeleton of the Early Devonian (Emsian) sarcopterygian Durialepis edentatus Otto (Dipnomorpha, Porolepiformes). Pap Palaeontol. https://doi.org/10.1002/spp2.1315<br /> <br />

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