Pierre BRUNEL

Membre de l'Académie des sciences morales et politiques

Pierre Brunel, ancien élève de l’Ecole Normale Supérieure de la rue d’Ulm (promotion 1958), agrégé de lettres classiques (1962), docteur d’Etat avec deux thèses sur Paul Claudel (1970), a fait presque toute sa carrière à la Sorbonne à partir de 1965 comme assistant et d’octobre 1970 (à Paris IV) comme professeur de littérature générale et comparée. Il y a créé en 1981 le Centre de recherche en littérature comparée. Il a obtenu deux mandats successifs à l’Institut Universitaire de France (1995-2000, 2000-2005). Admis à la retraite en 2008, il est professeur émérite et a été élu en 2015 à l’Académie des sciences morales et politiques sur le fauteuil 34, précédemment occupé par des littéraires, Jean Pommier, Pierre-Georges Castex, Gérald Antoine. Il est encore chargé d’un cours à l’Institut catholique de Paris et donne de nombreuses conférences en France et à l’étranger. Docteur honoris causa de plusieurs universités étrangères (Bâle, Turin, Thessalonique), il est membre de l’Academia Europaea.

Il a été président de la Société Paul Claudel et de l’Association des Amis de Rimbaud et il a beaucoup publié sur ces deux auteurs, mais aussi entre autres sur Balzac, sur Baudelaire, sur Mallarmé, sur Apollinaire et, plus près de nous, sur Michel Butor et sur Yves Bonnefoy, disparus l’un et l’autre en 2016.

Très attaché au grec et au latin, il a consacré plusieurs ouvrages à des mythes antiques (Le mythe d’Electre, Le mythe de la métamorphose, Sisyphe) et dirigé tour à tour un Dictionnaire des mythes littéraires (1988), un Dictionnaire des mythes d’aujourd’hui (1999), un Dictionnaire des mythes féminins (2002), et co-dirigé un Dictionnaire des mythes du fantastique (2004). Le Dictionnaire de Don Juan qu’il a également dirigé et qui a été publié en 1999 prouve qu’il ne reste pas enfermé dans les mythes antiques. Il a en outre élaboré une Mythocritique (1ère édition, 1992; deuxième édition, 2017), méthode qui a obtenu une large audience en Italie et en Espagne. Nombre de ces ouvrages ont été traduits dans différentes langues européennes, mais aussi en arabe, en chinois, en japonais.

Pierre Brunel est très attiré par la poésie et siège au jury du prix Max Jacob. Il a consacré plusieurs ouvrages au roman, du Don Quichotte de Cervantès au Nouveau Roman. Mais, dès ses débuts, il a manifesté un goût et un intérêt très vifs pour le théâtre, et en particulier pour la tragédie.

Sa formation classique lui avait permis de connaître très tôt Eschyle, Sophocle, Euripide, Sénèque. Sa thèse principale de doctorat lui avait fait réunir Claudel et Shakespeare (volume publié en 1971). Son goût pour la musique l’a orienté vers la tragédie lyrique. Attiré aussi par la modernité sous toutes ses formes, il a été très attentif au développement du nouveau théâtre, où le tragique a sa place comme dans la perception contemporaine de l’histoire proche, de l’actualité et de l’avenir. Le sujet retenu pour le cycle de conférences dont la direction lui a été confiée et qui se déroulera dans l’auditorium de l’Institut du 24 février au 22 juin 2020 correspond à cette orientation et a donc pour titre « De la tragédie grecque au tragique d’aujourd’hui ».

Émissions concernant Pierre BRUNEL

Lettres

2021 : séance solennelle de rentrée des cinq académies

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Pourquoi écrire et jouer des tragédies aujourd'hui ?

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Littérature comparée : La fortune littéraire de Shakespeare en An gleterre et en France (6/11)

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Littérature comparée(2/11) : Ulysse grande figure mythique

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Lettres

La littérature comparée : Qu’est-ce-que la Littérature générale et comparée ? (1/11)

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Lettres

Don Juan ou l’éternel mythe moderne (1/5)

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